El gas natural y el populismo de izquierda estadounidense

La posible escasez, no metafórica, sino literal, de gas natural y electricidad este invierno en Nueva Inglaterra es producto de nuestra propia política, su proteccionismo, control de precios, dirigismo y populismo. Ya mencioné el problema en la publicación de septiembre de EconLog. Y Tiempos financieros la historia acaba de proporcionar una actualización; el párrafo principal dice (Derek Brower y Myles McCormick, “Nueva Inglaterra ‘importa precios europeos’ en la crisis de suministro de gas que se avecina”, Tiempos financieros17 de noviembre de 2022):

Una crisis energética invernal al estilo europeo amenaza a Nueva Inglaterra en el noreste de EE. UU., incluso cuando los productores de gas natural de EE. UU. exportan volúmenes récord y una ola de combustible a través del Atlántico.

En resumen, el problema es el siguiente. Las regulaciones ambientales en Nueva Inglaterra han impedido la construcción de líneas de transmisión desde Canadá y gasoductos desde Pensilvania. Una ley proteccionista de 1920, la Ley Jones, prohíbe que los barcos no estadounidenses transporten gas natural licuado (GNL) desde la costa del Golfo hasta el noreste; y sin tanques de GNL de EE. UU. – “EE. UU.” según se define en la ley. Por lo tanto, el GNL se importa de países extranjeros. los PIE mencionó que un tanquero de GNL de Trinidad acababa de atracar en Massachusetts, algo frecuente este año. Además, el precio de la electricidad es controlado por los gobiernos estatales, lo que impide que aumente en respuesta a mayores precios del gas, lo que generaría escasez en términos económicos, incluidos apagones. Recuerde que los precios más altos son la forma en que el mercado señala una mayor escasez y previene la escasez.

Tenga en cuenta que los precios del gas también han aumentado en los EE. UU. debido al arbitraje (comprar barato, vender caro), el gas se comercializa internacionalmente. Sin embargo, debido a los altos costos de licuefacción y transporte de GNL, así como a los contratos a largo plazo, los precios estadounidenses tienden a ser más bajos que los europeos.

A pesar de más de dos siglos de análisis económico, la mayoría de las personas, desde las más humildes hasta las más testarudas, claramente entienden poco al respecto. Se informa que el director de una empresa de servicios públicos dijo:

“Uno pensaría que la caridad comienza en casa. . . para que el combustible estadounidense vaya a los puertos estadounidenses”, dijo en una entrevista Joe Nolan, director ejecutivo de Eversource Energy, una de las empresas de servicios públicos más grandes de Nueva Inglaterra. “Tendremos que competir como todos los demás, en un mercado global”.

Nada en esta oración tiene sentido económico. uno no Tengo que competir en el mercado global, pero sólo se abstendrá de considerarlo si su propio gobierno se lo prohíbe o, por supuesto, si disfruta dejando dinero sobre la mesa. Y el comercio no es cuestión de caridad, sino de satisfacer los propios deseos al precio más bajo. Hace más de dos siglos, Adam Smith escribió en su Riqueza de las naciones:

No esperamos nuestra cena de la benevolencia de carniceros, cerveceros o panaderos, sino de su preocupación por nuestros propios intereses. … Sólo los mendigos quieren depender sobre todo de la benevolencia de sus conciudadanos. Ni siquiera un mendigo depende enteramente de ello. … Él satisface la mayoría de sus necesidades ocasionales de la misma manera que las necesidades de otras personas, por contrato, intercambio y compra. Compra comida con el dinero que le da un hombre. Cambia la ropa vieja que otros le dan por otra ropa vieja que le sienta mejor, o por alojamiento, o por comida, o por dinero, con lo cual puede comprar ya sea comida, ropa o un apartamento, según tenga la oportunidad.

A pesar de ser un exprofesor de la Universidad de Harvard, la persona que quizás sea la mejor representante del populismo de izquierda en Estados Unidos y, desde este punto de vista, la gemela de Trump, Elizabeth Warren, ha enturbiado aún más el panorama. los Tiempos financieros informes:

A medida que las terminales del Golfo exportan volúmenes récord de gas, Elizabeth Warren, senadora demócrata de Massachusetts, pidió este año a la administración de Joe Biden que limite las exportaciones de GNL “para mantener los precios bajos para los consumidores estadounidenses”.

En otras palabras, dado que los estadounidenses tienen prohibido importar los servicios de barcos extranjeros para transportar mercancías entre puertos estadounidenses, también deberían tener prohibido exportar el GNL que han producido. Esta es solo una ilustración de cómo las intervenciones estatales forzadas tienen consecuencias que deben remediarse parcialmente con más intervenciones estatales. Si el estado impide que las personas comercien, es decir, que intercambien entre sí, también habrá que prohibir algunas otras actividades relacionadas con la extracción de perlas.

Tales intervenciones autoritarias en cascada podrían explicar la extraña afirmación publicada en PIE historia, sin mayor explicación, de envíos de GNL desde Trinidad a una terminal en Massachusetts:

El propietario de la terminal, Constellation Energy, dijo que la Guardia Costera de EE. UU. le prohibió divulgar públicamente información sobre la llegada de carga a la terminal.

Sería interesante saber más sobre lo que realmente está pasando allí, en un país conocido como la tierra de la libre empresa.